Bank – Ein Wort mit zwei Thesen zur Wortherkunft

Sitzbank im Wald

Das Wort Bank hat im Deutschen ja bekanntlich zwei Bedeutungen: Sitzbank und Geldinstitut. Woher kommt das?

Als Erwachsener hinterfragt man es kaum noch, warum die Sitzbank und die Bank als Kreditinstitut, dasselbe Wort zur Definition benutzen. Es gibt zwei Thesen zur Wortherkunft des Begriffes Bank. Beiden ist gemein, dass der Begriff aus dem Italienischen kommt. Denn das Finanzsystem ist in seiner europäischen Form in Italien des 14. Jahrhunderts entstanden. Damals war vor allem Florenz das Finanzzentrums in Europa, heute dürfte das London sein.

Eine These bezieht sich auf das italienische „banco“, das sich auf den Tisch meint und damit den Handels- oder Geldtauschtisch als Herkunft herzieht. Das klingt plausibel, wenn man an den Markt und so denkt. Doch den Markt gibt es schon seit Jahrtausenden und nicht erst seit es den beginnenden Kapitalismus gibt.

Daher präferiere ich die andere These, die sich ebenfalls um banco dreht. Denn banco kann auch Sitzbank bedeuten und im florentinischen Kapitalismus hat man noch um Kredite gebeten. Da man aber nicht der einzige Kreditnehmer war, musste man warten. Eigens für die wartenden Geldsucher hat man um das Gebäude eine Bank gebaut, damit sich die Leute dort setzen können, solange sie auf ihre Audienz warteten. Derart entwickelte sich das Wort Bank von der Sitzbank und hat so, m. E., Eingang in die deutsche Sprache gefunden.

Beides klingt, wie gesagt, plausibel, dennoch klingt die zweite These in meinen Ohren besser und vielleicht auch ein Wenig lustiger. Welche aber nun wahr ist, ..?

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